衛星一定是龐商務中心然大物?
  答竹北售屋案是NO!在衛星的家族裡,大衛星早已經不再占據霸主地位。2013年,全世界共成功發射208個航天器,其中1000千克以下的小衛星達146顆,甚至還有足球、咖啡杯般大小的衛星……
  衛星技術一定是高精新竹售屋尖深不可測?
  答有巢氏房屋案是NO!智能手機已經飛上了天,不是在宇航員的口袋里,而是在衛星的軀體里。
  智能手機預防癌症就是衛星“大腦”
  當一張張圖像傳來,最終合成出一張清晰精美的地球照片時,你大概不會想到,這些照片,是由普通智能手機在天上拍出來的。
  三個月前,美國國家航空航天局(NASA)將一顆咖啡杯大小的衛星發射上了天空。這顆名叫PhoneSat2.5的小衛星,搭載了從普通商場就可以買到的智能手機。
  其實,把智能手機用作衛星,NASA並非“第一人”。早在去年,英國的薩里衛星技術公司就將他們研製的世界上第一款智能手機衛星STRaND-1,送上了位於地球上空750公里的太陽同步軌道。
  30多年來,薩里衛星技術公司總裁馬丁·斯維廷一直致力於研製小成本的衛星,智能手機衛星是他的新嘗試。
  “看看我們的智能手機,它的技術已經非常發達。”在接受新京報記者採訪時,馬丁說。“智能手機有攝像頭,有GPS之類的定位裝置,有計算機,有無線電,其實這就是衛星所有的東西。為什麼不能將手機作為衛星的‘大腦’呢?”
  來看看登陸火星的“好奇”號探測器的配置吧:BAE RAD750處理器、256MB內存、2GB的閃存,簡直是上個世紀的配置。而智能手機在性能以及功能上足以秒殺前者。
  在經過了大半年的研製之後,薩里公司終於成功地將智能手機送上太空。
  STRaND-1質量為4.3kg,其有效載荷就是一臺普通的智能手機——谷歌公司的Nexus One,價格僅為500美元。
  同我們的手機一樣,這款衛星手機也需要充電,它擁有兩片30cm長的太陽能電池帆板,可讓衛星在太空中長時間運行。此外,它還有一點輔助動力系統。
  首顆手機衛星已運轉一年
  用手機來運行整顆衛星,是此前從沒有人嘗試過的領域。
  在STRaND-1衛星內部,Nexus One沒經過改造,而是完整地躺在裡面,通過USB線與太陽能電池、推進器等設備聯繫起來。發射之前,為了測試普通手機能不能適應嚴酷的太空環境,工程師們讓手機經受了各種極端考驗:烤箱、冰箱、真空乃至高輻射環境……
  “首先要測試的就是,智能手機能夠在空中工作多久?”馬丁說,衛星發射之前,沒有人知道智能手機衛星的壽命有多長,“有人說一天,有人說一個月,但是現在,它已經工作了一年了,還在我們頭上轉呢。”
  其次,是測試它的拍照功能。這顆衛星將利用手機自帶的攝像頭給地球和月亮拍照。
  第三,是測試太空中能不能聽到聲音。電影《異形》中有一句臺詞,“在太空沒有人能聽到你的尖叫。”而這顆手機衛星就將驗證這句話。當它在軌道上時,它會大聲播放尖叫的聲音,然後由手機自帶的麥克風錄下來。
  衛星的操作也很簡單。“手機上有無線電,所以我們就可以在地面上跟手機通話。”馬丁說。當然,因為距離太遠,不可能像在地面上兩個手機那樣打電話,而是要通過轉換設備,然後向衛星發送拍照、轉向等指令。
  NASA甚至期望它的智能手機衛星有一天能登上月球,並用手機攝像頭傳回照片。
  手機衛星組建“太空網吧”
  智能手機衛星目前只是一個科研項目,但在馬丁看來,它在未來大有用武之地。
  “手機衛星的好處是給衛星‘瘦身’,衛星大腦變小了,其他的設備就可以放很多,執行更多的任務。”馬丁說,最關鍵的是大大降低了成本。
  相比起大衛星動輒幾百萬上千萬的投入,智能手機成本只有數百美元,即使加上其他,只需用幾千甚至幾萬美元就可以了。NASA的第一顆手機衛星,成本只有3500美元,就算加上發射費用,成本也不超過10萬美元。
  目前,手機小衛星具有兩大應用功能:對地觀測(已有攝像功能)和空間通信。“同時我們還想,可以把它們放在大衛星上,這樣如果大衛星出了問題,就可以把小衛星放出來,檢查一下出了什麼問題。”馬丁說。
  此外,還可以由多顆手機小衛星組成“星座”或“編隊”,共同承擔通信、預警等任務,甚至可以在單軌道或多軌道平面上構建起應急衛星體系,甚至組成空間網絡。
  智能手機衛星可組成多種空間網絡,既能攝像也能通信。由於目前手機衛星都有較強的WiFi、藍牙等通信能力,完全可以承擔空間網絡內各顆衛星之間的信息傳輸任務。
  目前,WiFi在開放式空間傳輸距離有限,但未來隨著WiFi技術進一步發展,就可以利用智能手機衛星組成較大型空間局域網。例如採用10×10顆智能手機衛星,可以組成幾十到幾百平方公里的局域網。這種空間局域網在軍用方面可以作為戰場指揮、通信。民用方面也可以開發許多新用途。
  如果以10顆到100顆小衛星組成一個空間網絡,按每顆10萬美元計算,總共花費也只是100萬到1000萬美元。這可謂最廉價的空間網絡投資,卻可以完成大衛星難以完成的重任。
  “大衛星就像是大型計算機,而小衛星就像是筆記本、或者Ipad。”馬丁說。
  本版採寫/新京報記者 高美
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  小衛星大用途
  小衛星出現以來,最開始多是用作科研,進行一些空間測試。但近年來,也在城市規劃、環保等方面發揮了越來越多的實際作用。
  當空氣污染越來越引人擔憂之際,小衛星也將加入到抗擊污染的隊伍中,它們可以監測污染物的來向。馬丁對新京報記者說,中英正在籌備建立一個實驗室,研製能更加準確監測大氣污染的衛星。
  在太空,如何清理垃圾也令各國頭疼。小衛星在這方面可以大展拳腳。
  馬丁介紹說,明年他們將發射一顆科研小衛星,專門用於清理太空垃圾。“我們發射的小衛星上有‘手’,可以‘拽’住這些太空垃圾,令它們減速掉入大氣層中燒毀。”馬丁相信,這樣的衛星目前只是科研測試,但商業前景巨大。未來會有很多衛星公司購買這樣的衛星來清理太空垃圾。  (原標題:無處不在的“天空之眼”)
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